Galwegkanker

Galwegkanker

Laatst bijgewerkt: 11 mei, 2023

Galwegkanker, ook bekend als cholangiocarcinoom (CCA), is een zeldzame vorm van kanker die ontstaat in de galwegen. De galwegen zijn de buizen die gal van de lever naar de darmen transporteren. Gal is een belangrijke vloeistof voor het verteren van het eten. En voor opname van voedingstoffen zoals vetten en vitamines. 

Er zijn verschillende soorten galwegkanker, afhankelijk van waar de kanker precies begint in de galwegen.

  • Perihilaire galwegkanker: de tumor zit in de galwegen net buiten de lever
  • Distale galwegkanker: de tumor zit in het laatste deel van de galwegen bij de alvleesklier
  • Intrahepatische of perifere galwegkanker: de tumor zit in de galwegen in de lever

Hoe vaak komt het voor?

Galwegkanker is zeldzaam, maar komt de laatste jaren steeds vaker voor. Het komt vooral voor bij volwassenen, even vaak bij mannen als bij vrouwen. In Nederland krijgen ongeveer 900 mensen per jaar galwegkanker.

Klachten en symptomen

Galwegkanker is vaak moeilijk te behandelen omdat de ziekte meestal pas in een gevorderd stadium wordt ontdekt. Dit komt doordat de klachten in het begin vaak vaag zijn en lijken op andere, minder ernstige aandoeningen. Daarnaast is galwegkanker een agressieve vorm van kanker die snel kan uitzaaien naar andere delen van het lichaam.

Klachten voor galwegkanker zijn:

  • Geelzucht (gele verkleuring van de huid en het oogwit)
  • Jeuk
  • Algehele zwakheid en vermoeidheid
  • Onverklaarbaar gewichtsverlies
  • Verminderde eetlust
  • Buikpijn
  • Rugpijn
  • Koorts
  • Misselijkheid of braken
  • Witte ontlasting
  • Donkere urine
  • Een opgezwollen buik of opgeblazen gevoel (of: vol gevoel in de buik)

Situaties die de kans op het ontwikkelen van galwegkanker kunnen verhogen:

  • Cysten in de galwegen
  • Ontstekingen en ziektes in de lever zoals cirrose, hepatitis B en C
  • Een aangeboren afwijking van de galweg

Behandelopties galwegkanker

Galwegkanker kent diverse behandelopties, waarbij de beste keuze afhankelijk is van de locatie en omvang van de tumor. Het is echter niet altijd mogelijk om van deze vorm van kanker te genezen. Wanneer er geen uitzaaiingen zijn en de tumor niet in andere organen is gegroeid, kan een operatie worden overwogen om de tumor te verwijderen. Bij uitzaaiingen of groei in andere organen is genezing vaak niet meer mogelijk, waardoor de behandeling zich richt op het remmen van de kanker en het verlichten van klachten.

In sommige gevallen is het mogelijk om de tumor operatief te verwijderen, maar dit is niet altijd de beste optie. Chemotherapie kan bijvoorbeeld worden ingezet om de ziekte te remmen. Daarnaast zijn er behandelingen gericht op het verminderen van klachten, zoals het plaatsen van een stent of drain om verstopping in de galwegen te verminderen en bestraling om pijn te verminderen. De behandeling wordt altijd afgestemd op de individuele situatie van de patiënt en gebeurt in overleg met een arts.

Onderzoek naar nieuwe behandelingen bij galwegkanker

Er zijn verschillende nieuwe behandelingen in ontwikkeling voor galwegkanker, waaronder gerichte therapieën en immunotherapie.

  • Gerichte therapieën zijn medicijnen die specifieke moleculen in kankercellen aanvallen en kunnen helpen bij het remmen van de groei van de tumor.
  • Immunotherapie is een behandeling die het eigen immuunsysteem van het lichaam stimuleert om kankercellen aan te vallen en te vernietigen.

Daarnaast zijn er ook verschillende klinische onderzoeken gaande naar nieuwe behandelingen voor galwegkanker, zoals nieuwe combinaties van bestaande medicijnen, nieuwe gerichte therapieën en nieuwe immunotherapieën. Het is belangrijk om te vermelden dat deze behandelingen nog in ontwikkeling zijn en nog niet voor alle patiënten beschikbaar.

En Servier?

Servier investeert een groot deel van haar budget in onderzoek en ontwikkeling van oncologiemedicijnen. We hopen hierdoor behandelingen voor patiënten met kwaadaardige ziekten te verbeteren.

De onderzoeksafdeling van Servier onderzoekt veel zaken. Zo bekijken ze op welke manieren de ziekte zich ontwikkelt. Of waarom iemand niet reageert op standaardbehandelingen. Met die informatie hopen we nieuwe ideeën te krijgen waardoor we nieuwe behandelingen kunnen ontdekken. En we proberen informatie te verzamelen om zo te bepalen welke behandeling het meest geschikt is voor elke patiënt. Of welke volgorde van behandeling het meest geschikt is voor elke patiënt.

Bronnen:

Geef een reactie